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烟草诉讼奖削减

2020-01-21 09:25:28 来源:工人日报

   一名法官周三将一项创纪录的280亿美元奖金削减至一名前吸烟者至2800万美元,称陪审团对惩罚性赔偿的裁决过多。

高级法院法官Warren Ettinger维持了陪审团的决定,即卷烟制造商Philip Morris至少应对Betty Bullock的癌症负责。 不过,他表示,在这种情况下,2800万美元“是菲利普莫里斯的合理金额。”

法官还否认烟草公司要求就案件的案情进行新的审判。 他说,菲利普莫里斯提供“没有证据”反驳布洛克的指控,该公司一再向公众谎报吸烟的危害。

在这份长达7页的裁决中,法官表示,布洛克表示菲利普莫里斯及其高管自20世纪50年代以来就知道香烟烟雾导致肺癌,尼古丁很容易上瘾但直到1999年才承认。

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“在菲利普莫里斯得知这些事实后近50年来,”Ettinger说。 “承认没有道歉,也没有表示遗憾。”

菲利普莫里斯承诺上诉。

“一个关键因素是原告对吸烟的健康风险的了解,以及该公司曾经说过或做过什么不正确地影响了她的吸烟决定。公司认为证据很明显,布洛克夫人意识到风险并且从不依赖对公司所说或所做的任何事情都有损害,“菲利普莫里斯公司副总裁兼副总法律顾问William Ohlemeyer在一份声明中说。

布洛克的律师Michael Piuze表示,他“对Ettinger法官裁员的严重程度感到非常失望。” 他还指出,剩余的损失仅相当于销售卷烟两天的收益。

“对菲利普莫里斯来说,这不是真正的惩罚,”Piuze说。 “这不会阻止危害我们公民未来健康和生命的类似行为。”

CBSNews.com法律分析师安德鲁科恩说:“每个人都知道法官会大大减少首席陪审团裁决 - 没有人认为数十亿美元的数字会持有。但这仍然是菲利普莫里斯的失败。” “我怀疑菲利普莫里斯有点松了一口气但并不十分惊讶于法官会如此大幅度地减少对该公司的奖励。而且,请记住,除了让公司陷入数百万美元奖金之外,法官还否认了菲利普莫里斯要求进行新的审判。“

9月,陪审团命令烟草公司向布洛克支付750,000美元的经济损失赔偿金和100,000美元的痛苦费用。 然后在10月,陪审团判给她280亿美元的惩罚性赔偿金。

该公司周三表示,即使裁员减少,陪审团的惩罚性赔偿金额几乎是补偿性赔偿金的33倍 - “超过美国最高法院建议的四比一的比例可以达到宪法对此类裁决的限制。 “

“菲利普莫里斯美国公司理解许多人对烟草有强烈的感受和看法。这种情绪 - 以及改变烟草业规则的任何愿望 - 都应该针对立法程序,而不是法院,”Ohlemeyer说。

现年64岁的布洛克是纽波特海滩的一名女子,她17岁时开始吸烟,去年被诊断患有肺癌,此后已经扩散到肝脏。

在为期九周的审判期间,她的律师告诉陪审员,菲利普莫里斯在20世纪50年代开始广泛宣传假冒活动,从而隐瞒了卷烟的危险性。 Piuze使用内部烟草业文件来阐述他的论点。

菲利普莫里斯并没有试图捍卫其过去的行动。 相反,该公司把注意力转向布洛克和她吸烟的决定。

在布洛克案之前,2001年授予Richard Boeken的个人对烟草公司的最大陪审团奖金为30亿美元。 Boeken曾是1月份因癌症而死的海洛因成瘾者。 对菲利普莫里斯的判决后来减少到1亿美元,并正在上诉。

虽然菲利普莫里斯没有就个人提起的与吸烟有关的诉讼支付赔偿金,但Bullock和Boeken案件加入了公司面临的越来越多的损害赔偿金。

“他们的上诉律师现在必须在很多案件中都是完美的,并且坦率地看到审判级别的一些发展,我们期望大多数(如果不是所有的)这些奖项都能经得起上诉审查,”高级律师Edward Sweda说。与烟草产品责任项目,总部设在波士顿东北大学法学院。

(责任编辑:屈豫)
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